LA TEBAIDA BERCIANA. Un escenario monacal para una ruta inolvidable

La paz y el sosiego de los valles angostos de la Tebaida Berciana, cubiertos de árboles seculares y de evocadoras ruinas de los monasterios del Medievo, hacen de estos singulares parajes de tradición y arte que debe ser conservado en su primitiva belleza un territorio trail cautivador.

Enclavada al sur de Ponferrada, fue el lugar elegido por anacoretas que buscaban retiro espiritual en las numerosas cuevas que horadan su orografía. Hermosa tierra con un impresionante patrimonio natural de profundos y exuberantes valles de robles, encinas y mágicos “soutos” de castaños y una rica y variada historia escrita por tribus prerromanas, por romanos o visigodos dan forma a uno de los rincones más bellos y sugerentes de la comarca berciana.

El excitante viaje que iniciamos nos llevará por los cuatro pueblos que forman el Valle de la Abadía de Compludo: Carracedo, Compludo, Palacios y Espinoso; por San Cristóbal de Valdueza, Peñalba de Santiago, Montes de Valdueza y Los Barrios de Salas: Villar, Salas y Lombillo.

Valle de la Abadía de Compludo

El primer contacto que tenemos con esta ruta es por la sinuosa, atractiva y a veces vertiginosa carretera que nos lleva desde El Acebo a Compludo. Pero antes nos desviaremos por una corta, pero divertida pista de tierra que nos lleva a Carracedo, tranquilo y recuperado pueblo de bella arquitectura popular y lugar desde el que parten sugerentes rutas senderistas como la que lleva a la cascada del Gualtón, la más alta de la comarca berciana.

CARRACEDO DE COMPLUDO

Desandamos el camino para llegar a Compludo, cuya historia está íntimamente ligada a la figura de San Fructuoso, noble visigodo que renunció a las comodidades de palacio y se retiró a estas tierras para vivir como ermitaño, fundando en el siglo VII el Monasterio de los Santos Mártires Justo y Pastor, germen del movimiento eremítico y monástico en la Península Ibérica. Característico pueblo de la comarca berciana, destaca por su arquitectura tradicional y, sobre todo, por la famosa y secular herrería declarada Monumento Nacional en 1968, una maravilla de la ingeniería hidráulica en la que la fuerza del agua mueve un gran martillo pilón que moldea el hierro incandescente de la fragua.

DE VUELTA DE LA HERRERÍA DE COMPLUDO

Desde aquí nos dirigimos a Palacios, pueblo abandonado hasta no hace mucho tiempo y que ha sido recuperado de una forma sostenible gracias a iniciativas privadas, siendo en la actualidad una modélica reserva ornitológica.

Volvemos a Compludo para seguir una pista forestal, divertida y fácil de recorrer con nuestras trail, que nos lleva a Espinoso de Compludo, una de las joyas arquitectónicas de la provincia. Pequeño pueblo parcialmente deshabitado hasta el año 1996, fue el empeño de particulares el que consiguió que esta casario de piedra y madera volviese a renacer.  Además de la iglesia de San Miguel visitamos el Aro de la Miédola, antiguo lavadero de oro de época romana y, Artebaida, espacio expositivo y centro didáctico que cuenta con dos grandes maquetas en las que están representados la ciudad de Ponferrada en el siglo XI y diferentes construcciones de la comarca como recintos amurallados, castros prerromanos o pallozas, características constricciones de origen celta. Tanto la herrería como Artebaida esta gestionados por Vita Natura et Legenda, con Marta y Juan Carlos como perfectos anfitriones, sabios conoceros del valle y que podréis encontrar en la Taberna Templaría de Espinoso.

ESPINOSO DE COMPLUDO

Tejo milenario San Cristóbal de Valdueza

Dejamos atrás el Valle de la Abadía de Compludo y por una sinuosa carretera de montaña nos dirigimos a San Cristóbal de Valdueza, pequeño pueblo de aproximadamente una veintena de vecinos que ve como este número crece considerablemente en la época estival. A la entrada nos recibe un impresionante tejo milenario con 1.200 años de vida, 14 metros de altura y 18 metros de diámetro de su copa. Considerado árbol sagrado por las tribus prerromanas, siempre representó la inmortalidad y estuvo asociado a lugares de culto religioso. Hoy es un auténtico monumento vegetal vivo que nos atrapa la mirada con su mágica y evocadora silueta.

TEJO MILENARIO DE SAN CRISTÓBAL DE VALDUEZA

Peñalba de Santiago, uno de los pueblos más bonitos de España

Ponemos rumbo al alto del Morredero para descender por una carretera bien asfaltada, pero con desniveles de vértigo y divertidas curvas al Valle del Silencio, cuyo nombre se debe -según una antigua leyenda- a San Genadio que mandó callar al río porque le molestaba en su meditación, para visitar uno de esos lugares que se quedan grabados en las retinas de aquel que lo visita: Peñalba de Santiago. Declarado Bien de Interés Cultural, estamos ante un conjunto de construcciones que forman un caserío de estrechas y laberínticas calles de infinita belleza. Su principal monumento es la iglesia de Santiago de Peñalba, auténtica joya del mozárabe español, en cuyo interior se conservan frescos con más de mil años de antigüedad y único resto del antiguo monasterio fundado en el siglo X por San Genadio.

PEÑALBA DE SANTIAGO

Montes de Valdueza y San Pedro de Montes

Entre bellísimos sotos de castaños, bosques de robles y con el murmullo del río Oza a nuestra derecha seguimos el mágico rumbo hacia Montes de Valdueza. Nacido a la luz de la fundación del Monasterio de San Pedro de Montes, conserva buenos ejemplos de arquitectura popular que jalonan las calles que recorremos con nuestras motos, aunque bien merece la pena dar un pase a pie hasta la ermita de Santa Cruz con importantes vestigios mozárabes y visigóticos. Mención especial y una pausada y sensitiva visita merece el monasterio antes citado. Declarado Monumento Nacional y Bien de Interés Cultural, fue otra de las fundaciones de San Fructuoso y ocupado hasta la invasión musulmana, momento en que fue destruido. Más de mil trescientos años en pié, a pesar de los expolios y saqueos que ha sufrido durante todo este tiempo, han impregnado sus muros de una serenidad y magnetismo incomparables. En la actualidad luce radiante después de la importante rehabilitación que se ha llevado a cabo recientemente, estando llamado a convertirse en un Centro de Interpretación del Valle del Oza con miras a contribuir a la recuperación económica y cultural de este incomparable rincón berciano de belleza extrema.

MONTES DE VALDUEZA

Los Barrios de Salas

Finalizamos esta excitante ruta trail visitando Los Barrios de Salas. Formado por los pueblos de Lombillo, Villar y Salas es uno de los núcleos urbanos más ricos en lo que se refiere a patrimonio monumental de la comarca de El Bierzo. Declarado Bien de Interés Cultural, recorrerlo nos permitió descubrir palacios y casas blasonadas de los siglos XVI al XIX, excelentes ejemplos de arquitectura popular y diferentes templos religiosos de distintos estilos arquitectónicos: románico, renacentista o gótico.

A las puertas de Ponferrada y después de recorrer los mismos caminos y veredas que los peregrinos recorrían en el pasado, llegamos al final de esta ruta que nos han llevado por una de las zonas más sugerentes, mágicas, sorprendentes e identitarias de la comarca leonesa de El Bierzo.

LOMBILLO DE LOS BARRIOS

DATOS PRÁCTICOS

DÓNDE COMER:

Compludo: Mesón Compludo. Especializado en comida casera bien elaborada, llama la atención su inolvidable tortilla y las carnes a la brasa. Teléfono: 619 68 91 48; Av. Justo Pastor, 25

Espinoso de Compludo: Taberna Templaria. Especialidades en comida casera, recetas medievales y menú infantil. Teléfonos: 987 05 758 73 – 646 97 39 85 – 661 25 07 56. tabernatemplariaespinoso@gmail.comhttps://tabernatemplariaespinoso.es.tl/

Peñalba de Santiago: Restaurante Aromas del Oza. Cocina casera bien elaborada tanto en carta como en menú del día. El establecimiento cuenta también con tres habitaciones con baño. Tfno 617 176 528; Real, 14; aromasdeloza@gmail.com; www.aromasdeloza.com

Montes de Valdueza: La Cantina de Sara-Cantina de Montes. Acogedor y hogareño establecimiento en el que los platos sencillos y las frutas y verduras frescas de la huerta cobran otra dimensión. Tfno. 987 69 51 94; Camino de la Presa, 3

San Esteban de Valdueza: Mesón El Nogaledo. Muy recomendables los entrantes a base de embutidos de la zona y las croquetas caseras, además de platos de cuchara tradicionales: cocido berciano o caldos bercianos de verduras. Excelentes carnes asadas en horno de leña y los postres caseros completan una carta exquisita. Teléfonos: 987 452 918 – 669 414 936 – 669 414 938; El Conde, 3; reservas@hotelvalledelsilencio.es

Lombillo de los Barrios: Mesón El Peñón. Esta antigua cantina de pueblo con maravillosas vistas a los montes Aquilianos dispone de una magnífica carta basada en productos bercianos elaborados con esmero según las recetas tradicionales. Teléfono 659720378; mesonlombillo@hotmail.com

DÓNDE DORMIR:

Espinoso de Compludo: Hotel Rural Las Cuatro Estaciones. Este alojamiento, cuidado hasta en los más mínimos detalles, ofrece una excelente atención al viajero, quien se llega a sentir como en casa. La disponibilidad de pocas habitaciones perfectamente equipadas y con unas maravillosas vistas, junto a unas zonas comunes muy confortables impregnan al hotel de un ambiente acogedor y placentero. Teléfonos 987 97 00 92 – 667 42 44 02; las_cuatroestaciones@yahoo.es

San Esteban de Valdueza: Hotel Rural Valle del Silencio. Con capacidad para 20 personas en habitaciones dobles totalmente equipadas y otras adaptadas para personas de movilidad reducida, dispone además de sala de estar, sala de juegos y de todos los elementos necesarios para una agradable estancia. Teléfono 987 452 918; El Conde, 3; reservas@hotelvalledelsilencio.es

Gasolineras en Ponferrada:

Avenida de la Constitución, 2; Carrefour / Avenida Portugal, s/n; Cepsa / Avda. de los Escritores, sn; Repsol / Avda. Libertad, s/n; Repsol / Avda. de Galicia, s/n; Galp / Avda. de Asturias, 137; Repsol / Avda. Molinaseca, 2; Shell / Avda. de Galicia, 241; Valcarce / Avda. de Galicia, 86; Repsol /

Información turística:

Oficina de Turismo de Ponferrada: Gil y Carrasco, 4; 24400 Ponferrada. Teléfono 987 424 236. www.turismoponferrada.com; turismo@ponferrada.org

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